Gordon Hirayabashi

Oggi celebriamo la vita del quacchero e dell’attivista per i diritti civili Gordon Hirayabashi che ha sfidato l’internamento forzato di più di 100,000 giapponesi-americani nei campi di detenzione negli USA durante la seconda guerra mondiale.È stato imprigionato per aver sfidato il coprifuoco discriminatorio e successivamente ha trascorso un anno in prigione federale al penitenziario di McNeil Island per aver rifiutato l’induzione nelle forze armate, sostenendo che un questionario inviato ai giapponesi per chiedere la rinuncia alla lealtà all’imperatore del Giappone fosse discriminatorio razziale perché altro ai gruppi etnici non è stato chiesto di aderenza ai leader stranieri.

Hirabayashi trascorse più tardi un anno di prigione federale per aver rifiutato l’induzione nelle forze armate, sostenendo che un questionario inviato ai giapponesi-americani da funzionari che chiedevano la rinuncia a qualsiasi fedeltà all’imperatore del Giappone era razzialmente discriminatorio perché altri gruppi etnici non erano stati interpellati adesione ai leader stranieri.

In prigione ha letto il Journal di John Woolman, ′′ A Testament to Devotion ′′ di Thomas Kelly, i commenti pacifisti sulla Bibbia e le copie di The Friend. Tra i suoi visitatori carcerari c’erano l’attivista Bayard Rustin, il leader socialista Norman Thomas e il cofondatore dell’AFSC Rufus Jones.

La sua convinzione è stata ribaltata nel settembre 1987.La legislazione federale nel 1988 prevedeva pagamenti e scuse ai giapponesi-americani internati durante la Seconda Guerra Mondiale.Il 27 aprile 2012, il presidente Barack Obama ha annunciato che Hirabayashi avrebbe ricevuto la Medaglia Presidenziale della Libertà.La sua storia è raccontata in ′′ A Principled Stand: The Story of Hirayabashi v. Stati Uniti ′′ (Università di Washington Press, 2013), e più brevemente in questo pezzo per il New York Times https://www.nytimes.com/…/gordon-hirabayashi-wwii…

L ‘ anniversario della sua morte, nel 2012, all’età di 93 anni, è oggi.